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Calentamiento del océano Pacífico mató a un millón de aves

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Los últimos años han sido alarmantes ya que el calor del océano se ha hecho más intenso de los años anteriores. El departamento nacional de asuntos oceanográficos y atmosféricos de Estados Unidos (NOAA) Confirmó que el 2019 fue el segundo año más caliente registrado, aumentando desastres naturales y muertes masivas de animales.

Las temperaturas del océano fueron las más altas de lahistoria, donde se vieron reflejados los efectos del cambio climático. Enconsecuencia, hasta unmillón de aves marinas murieron en el mar en menos de 12 meses en una delas muertes masivasmás grandes de las que se tiene registro en la historia.

Científicos aseguran que el incremento de la temperatura marina, que se viene dando desde 2013, se intensificó en un fenómeno de El Niño que duró de 2015 a 2016. Con ello, se generó una zona de agua cálida de 1.600 kilómetros que fue la culpable y terminó provocando estragos en varios ecosistemas.

La investigación publicada en la revista Plos One indica que esta gran área de agua inusualmente cálida, a la que denominaron “The blob” (la gota), es la gran culpable de la muerte de las aves y otros animales.

En esta gran mancha deagua cálida la temperatura se elevó entre 3 y 6 grados centígrados de la normal.Una cresta de alta presión calmó las aguas del océano, lo que significa que elcalor permanecía en el agua, sin tormentas para ayudar a enfriarlo.

Aunque a primeravista esto no parece un aumento muy alarmante en la temperatura, en realidadgeneró muchísimos estragos en los ecosistemas de la región: disminuyódrásticamente la producción de algas microscópicas, crecieron algas nocivas deforma masiva y murieron muchísimos animales.

Si bien leonesmarinos, frailecillos copetudos y ballenas barbadas también murieron, la escalade muertes de aves marinas (murres), fue incomparable y los científicosaseguran que el número total de muertes de acerca al millón.

Cerca de 62.000 murresmuertos o moribundos llegaron a la costa, pero es probable que el número totalde decesos se acerque al millón, ya que solo una pequeña fracción de las avesque mueren en el mar llega con las olas, dijeron investigadores de laUniversidad de Washington, en la investigación publicada.

Los murres probablementemurieron de hambre porque la Mancha causó más competencia por menos presaspequeñas. El calentamiento aumentó el metabolismo de los peces depredadorescomo el salmón, el bacalao y el halibut, lo que significa que estaban comiendomás de lo habitual. Estos peces comen el mismo pez pequeño que los murres, ysimplemente no había suficiente para todos.

La Mancha devastó la población de murres. Con alimentos insuficientes, las colonias reproductoras en toda la región tuvieron dificultades reproductivas durante años después, según el estudio. La población no solo disminuyó drásticamente, sino que los murres no pudieron reponer esos números.

Durante la temporada de reproducción de 2015, tres colonias no produjeron una sola cría. Ese número aumentó a 12 colonias en la temporada 2016, y en realidad podría ser aún mayor, ya que los investigadores solo monitorean una cuarta parte de todas las colonias.

“La magnitud y escala de este hecho no tiene precedentes”, dijo el investigador principal John Piatt y agregó: “Fue sorprendente y alarmante, y una advertencia de bandera roja sobre el tremendo impacto que el calentamiento oceánico sostenido puede tener en el ecosistema marino”.

Fuentes: cnnchile.com cnnespanol.cnn.com intriper.com emergente.mx


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